昔はよく見たあの微笑ましい光景を紐解きます。

最近はあまり見られなくなりましたが、「猫の集会」というのを知っていますか?

猫ちゃんたちは集まって何をしているのでしょう?そんな不思議を紐解いてみたいと思います。

むぎトムが爪とぎの上に立っている | Fanimal(ファニマル)

 

●猫の集会とは

どこからともなく、何匹もの猫が1か所に集まり、のんびりと時間を過ごす現象のことをいいます。猫は一定の距離を置き、各自それぞれ毛繕いをしたり、寝ていたりします。仲が良いもの同士はお互いに毛繕いをしあったりもするそうです。「集会」と名がつく集まりなので、誰か中心になって仕切る猫がいるのかと思いますが、そうではなく、それぞれが自由に過ごし、喧嘩もしない。まったりした集まりのようです。

●季節・時間帯は

夏から秋の夕方以降に開催されることが多いそうです。何時集合で何時解散という決まりはなく、夕方以降になるとどこからともなく集まってきて、数時間を過ごすとそれぞれの縄張りに帰っていくのです。そうです、集まる猫は違う縄張りに属する猫たちなのです。ますます不思議ですよね。

●参加資格

誰でもOK。近所の野良猫や人に飼われているが外にも出る猫も参加してよいようです。年齢も様々で子猫から老猫まで雄雌どちらでも参加資格があります。
むぎアップ | Fanimal(ファニマル)

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●集会をする目的

はっきりした理由は動物学者にもわかっていないようです。
推測される理由として、

◎お見合い

集会の時に交尾をする姿が目撃されたことがあるそうですが、繁殖期以外の時期にも集会は開催されるので、これだけの目的とは考えにくいと思われます。

◎情報交換

猫同士の情報交換の場ではないか、と言われていますが、猫ちゃん達の情報とはどんなものでしょうね。「あそこにおいしいご飯をくれる餌やりさんがいるんだにゃ」
「俺の縄張りに新しい家が建つので困ってるんだにゃ。君の縄張りをちょっと分けてくれないかにゃ」
「この前、こんな面白いことがあったんだにゃ」などと、色々な情報交換をしているのかもしれない。そう考えるとなんだか微笑ましいし、面白いですね。

むぎトムが寄り添って寝ている | Fanimal(ファニマル)

 

◎子猫など新参者の顔見せ

新しく生まれた子猫や新しく来た子の顔見せという目的もあるのでは?とも考えられています。「おいら、隣町からこの街に移ってきた者です。よろしくお願いします。」などと、自己紹介とかしていたら面白いですよね。

トムが子猫の時 | Fanimal(ファニマル)

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◎序列の確認

リーダーのように集会を仕切る猫はいないものの、序列はあるそうです。
また、縄張りのボスが変わったりしたら顔見せなどもあるのかもしれませんね。

◎夕涼み

夏から秋の夕方以降に行われることが多いと言われている集会。夕涼みなのでは?という見方もあります。
昼間は暑いので日陰で寝て過ごし、夕方から外に広い場所に出て行き、涼しい風にあたりたいのでしょうか。

●広いところで集会をするのには意味があるのか?

猫は本来、狭い所が好きな生き物です。野良猫は草むらや茂み、建物の軒下などを好んで生活します。そうした場所は敵に見つかりにくいのです。それなのに、どうして敵に見つかりやすい開けた場所で集会を開催するのでしょう。本来、単独行動を好む猫が縄張りの域を超えて集まる。これには、「みんなでいれば怖くない」というような集団意識が強くなるためだと言われています。目的は先に挙げたいくつかのものだったとして、集団でいることで外敵に対する不安が軽減されるのではないかと言われています。互いの存在が安心感を与えているのかもしれません。

 

集会 | Fanimal(ファニマル)

●まとめ

昨今、野良猫は減ってきている世の中ではありますが、(保護団体さんや個人ボランティアさんの活動によるところもあり)地域によっては野良猫や半野良猫の集会が開催されている所もあると思います。集会を見かけた時に、今日は何の集会かな?子猫の顔見せかな?どんな情報交換をしているのかな?などと想像しながら眺めてみると面白いかもしれません。
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