シャムやアビシニアンなどのシャープな顔をした子はもちろんかわいいものですが、反対に真ん丸なお顔をした猫には、また違った愛らしさがありますよね。そんな真ん丸顔の猫として有名なのが、上品さも持ち合わせている「ブリティッシュショートヘア」。今回はブリティッシュショートヘアの魅力を伝えるため、歴史や性格、飼い方のコツなどをまとめてみました。

 

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ブリティッシュショートヘアの歴史とは?

 

ブリティッシュショートヘアはイギリスで、最も古い猫種のひとつだといわれています。
その起源は昔、ローマ人がグレートブリテン島に攻め入ったときにあるそうで、エジプトから紛れてきた猫がルーツです。

 

その後、ブリティッシュショートヘアはイギリスでネズミなどの害獣を駆除するようになりました。
そうした中で、優秀に活躍する個体だけを繁殖させていったのが、改良の始まりです。
1914~1918年にはペルシャとの異種交配も進められたことで見た目も徐々に変化していき、長毛の子もたくさん生み出されました。

 

しかし、イギリスのBCCFはペルシャとの交配をあまりよく思っていなかったため、第一次世界大戦後に、ペルシャとは第三世代(孫)以降のみを交配させてもよいという取り決めをしました。
そのため、一時的にブリティッシュショートヘアの頭数は減少したのです。

 

さらに追い打ちをかけるように第二次世界大戦が起こり、飼育が難しくなったことからブリティッシュショートヘアは絶滅の危機に。
そのためブリーダーたちはロシアンブルーやその土地に住み着いている短毛種の猫、ペルシャなどと交配をすることで頭数を増やしていったのです。

 

その結果、人々からの人気も上がり、1979年には現在の見た目でキャットショーにも出場。
長毛種は2009年から「ブリティッシュロングヘアー」という別品種としてキャットショーに参加するようにもなりました。

 

そんなブリティッシュショートヘアはアメリカンショートヘアを生み出すために活躍したり、不思議の国のアリスに出てくるチェシャ猫のモデルになったりもしています。

ブリティッシュショートヘア1 | Fanimal(ファニマル)

 

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ブリティッシュショートヘアの特徴とは?

 

ブリティッシュショートヘアは、丸い頭が特徴。
頬が目立ち、太くて短い首をしているため、首がないようにも見えるのです。
そして顔と同じで、セミコビータイプのボディも丸く、肩と腰が同じ幅をしています。被毛のカラーはロシアンブルーのようなグレーっぽいブルーソリッドが代表的です。しかし、ブラックなど他のカラーも現れますし、目色もアクア以外のすべてのカラーが認められているため、カラーバリュエーションが豊富な猫種だといえるでしょう。

また、ブリティッシュショートヘアは3年ほどで完全に体が出来上がるといわれています。

 

ブリティッシュショートヘアの性格とは?

 

ブリティッシュショートヘアは成長期までは、とても甘えん坊な性格をしています。
しかし、成長期を終えて成猫になると自立心が強くなる子も少なくありません。中には撫でられるのを苦手に思ったり、プライドが高くて媚びるのを嫌ったりする子もいます。

しかし、もともと頭が良くて賢いため、お留守番は得意。
飼い主さんがいなくてもおうちの中で安全に過ごしてくれて安心という魅力も持っています。

 

ブリティッシュショートヘア2 | Fanimal(ファニマル)

 

ブリティッシュショートヘアに普段からしてあげたいお世話やケアとは?

 

ブリティッシュショートヘアは体質的に太りやすいので、成長期を過ぎたらカロリーが低い食事を与えるようにしましょう。肥満は糖尿病などの病気を引き起こす原因にもなるので、飼い主さんがしっかり食事管理をしていくことが大切です。また、性格的に自我が強い子も多いため、成猫になってからシャンプーやブラッシングをしようとしてもうまくいかないことがあります。

ブリティッシュショートヘアは特に、子猫のうちから毎日のケアに慣れさせるようにしましょう。

 

ブリティッシュショートヘアを飼うときの注意点とは?

 

ブリティッシュショートヘアはマイペースに生活したい気持ちが強いため、突然の来客を苦手に思うことも多いもの。お客さんが無理に触ろうとすると怒る子も多いため、来客時は別の部屋でゆっくりしてもらうなどの対策をとっていきましょう。猫はお風呂にいれるべき? 関連記事

 

そして、ブリティッシュショートヘアは半数以上の子がB型なので要注意。
猫は通常A型の子が多いため、B型の子は輸血が必要なときに困ってしまうこともあるのです。
万が一のときに冷静な対応をするには、事前に愛猫の血液型を調べておく必要があります。

 

ブリティッシュショートヘアは遺伝性の病気を引き起こしにくい猫種だとされていますが、年を取ると心臓の病気を引き起こしやすくなるといわれています。特に、「肥大型心筋症」といって、心室の壁が内側に向かって分厚くなることで血液の流れが悪くなる病気にかかりやすいので注意が必要です。

この病気は4~6歳で発症することが多いとされているので、定期的に健康診断を受けるようにしましょうね。

 

ブリティッシュショートヘア3 | Fanimal(ファニマル)

 

見た目だけでなくマイペースな性格も愛してあげよう

 

キュートな見た目のブリティッシュショートヘアは、心地よい距離感を保ちながら付き合っていける猫種でもあります。ぜひ子猫のうちからたくさんの愛情を注いで、ブリティッシュショートヘアらしい性格も愛せる飼い主さんになっていきましょう。しっぽでわかる猫の気持ち 関連記事

 

ブリティッシュショートヘア4 | Fanimal(ファニマル)

 

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