気高い精神とちょっと臆病な性格のギャップが魅力!?
本に載ってない柴犬の生態

 

日本犬の代名詞とも言える柴犬は、その気高い精神とちょっと臆病な性格のギャップが魅力です。
 
前に飼っていたゴールデンレトリバーが虹の橋を渡り、2年間の空白期間を経て悩みに悩んで選んだ柴犬という選択。
 
保護団体からの紹介で家族に迎え入れてからは、母も父も、もちろん自分もあっという間に虜になってしまいました。
 
らい(オス2歳)という名前はライ麦からとりました。友人たちが飼うわんこの名前がムギだったりマメだったりしたので穀物系の名前で統一して仲良くなってほしかったからです。
 
そんな願いも虚しく立派な犬見知りになってしまいました。そんならいですが、「Fanimal」では大活躍。
 
立派に連載を持ってくれてます。
 
一緒に暮らした2年間で筆者(Fanimalメンバーのえのもっちゃん)が知った「実録!本には載ってない柴犬の生態」をお届けします。

 

柴犬の概要と歴史

赤、黒、胡麻、黒胡麻、赤胡麻、5種類の毛色

私たちの生活に最も身近な日本犬といえば、やはり柴犬です。はるか昔から日本の地で、かけがえのないパートナーとして共に生きてきました。
 
純粋な瞳や凛々しい表情は、どこか素朴な魅力に溢れています。柴犬の毛色には赤、黒、胡麻、黒胡麻、赤胡麻の5種類があります。
 
スタンダードの規定では、あごの下や胸、おなかや足の内側、しっぽの裏側の毛色が白いこと(裏白)が定められています。
 
赤は、生まれてくる柴犬の約80%を占める代表的なカラーです。ひとくちに赤毛といっても、色の濃さや明るさはそれぞれ異なります。
 
近年は白色やクリームの柴犬も人気がありますが、これは赤毛の一種でドッグショーなどでは認められていません。黒毛の柴犬は全体の約10%、胡麻(混じり合った毛色)はわずか数%の希少なカラーとされています。
 
柴犬という名前の由来は諸説あります。「小さなもの」の意味という説、「柴の木の色に似ている」という説、「柴の中で軽やかに獲物を追いかけた」などの説です。
 

犬猫生態図鑑 柴犬2 | Fanimal(ファニマル)

日本最古の種

柴犬は日本固有の6つの犬種の中で最も歴史があり、紀元前1万年前から日本人と暮らしていたといわれます。縄文時代の遺跡からは、祖先である「縄文柴」の骨が出土しています。
 
古くから続く系統では、山陰地方の「山陰柴」、岐阜県の「美濃柴」、長野県の「信州柴」の3種が有名です。
 
しかし、第二次世界大戦後、洋犬との掛け合わせやジステンパー(ニホンオオカミ絶滅の原因にもなったウィルス感染症)の流行によって、純粋な柴犬は絶滅の危機に瀕します。
 
そこで1928年頃から柴犬を守ろうとする動きが始まり、1936年には天然記念物に指定されました。
 
現在、街で多くの柴犬の姿を見かけることができる背景には、柴犬を次世代に繋ごうとする地道な繁殖活動があったからなのです。

 

柴犬の特徴と性格

体格

●大きさ:中型犬
●体高:35cm〜40cm前後
●体重:9kg前後
●寿命:12歳〜15歳高温多湿の日本の気候に適した、丈夫な体が自慢の犬種です。
体長は体高よりもわずかに長く、骨格はしっかりしています。たくましい筋肉がついていて、まっすぐ力強い立ち姿です。
くるんと巻かれたしっぽで、喜怒哀楽の感情を表現します。
頭はキレイな丸みを帯びていて、ピンと立った耳や、やや三角形の目も魅力的です。
 

犬猫生態図鑑 柴犬3 | Fanimal(ファニマル)

被毛

柴犬の被毛は短く、2層のダブルコートになっています。
 
上毛は硬い毛でトゲなどの外界刺激から体を守り、下毛は綿毛で体温維持の役割があります。
 
被毛は春と秋の年2回、換毛期と呼ばれる時期に入ると季節に合った毛に生え変わります。
 

性格

柴犬は愛玩犬としてではなく、猟犬として共に暮らしてきた犬種です。
 
そのため飼い主さんへの忠誠心は厚く、高い縄張り意識から番犬もこなします。信頼関係が構築できれば、留守番も忍耐強くできます。
 
ひと昔前まで柴犬は飼い主さん以外にあまり懐かない傾向がありました。
 
現在はドッグランなどで子犬の頃から他の犬や人と触れる機会を持てますから、社交性のある柴犬に育てることも可能です。
 
一方で、その頭の良さから「自分よりも立場が下」と認識すると態度が悪くなります。
 
比較的吠えやすい犬種で、同性の犬に攻撃的になりやすい面もあります。
 
飼い主さんは「これはOK」「これはダメ」と明確なルールを持って接しましょう。しつけに自信がない方は、しつけ教室に通うと良いでしょう。

 
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