ワイルドな虎毛が魅力的な甲斐犬。生涯で主人はただ一人、という意味の「一代一主」の犬といわれます。硬派な忠犬に憧れて迎えた方もいることでしょう。私もその一人です。
 
愛犬は連載コーナー【犬と好奇心を連れてゆく】に登場する、ジュウザ。
 
生後2ヶ月で我が家にやってきてから、早13年!長いようで短い期間ですが、たくさんの思い出を重ねてきました。
 
甲斐犬と、「甲斐犬らしくない」といわれることもあるジュウザの特徴を紹介したいと思います。

 
飼い主は見た!犬猫生態図鑑 甲斐犬1 | Fanimal(ファニマル)
 

甲斐犬の特徴

甲斐犬は山梨県の山間部で、古くから猟犬として活躍してきた犬種です。犬籍を管理する甲斐犬愛護会では、「性徴良く表し、素朴にして沈着勇猛性を備え、行動軽快にして、俊敏迫力があり特に帰家性強く、一代一主的傾向が強い」と定めています。
 
わかりやすく解釈すると、「オスとメスの特徴をはっきりと表し、自然に落ち着きと勇ましい強さを備え、行動は身軽で素早く迫力があり、特に家へ戻る性質が強く、生涯で一人の主人を定める傾向が強い」というようなことです。
 
特徴的な毛色は「虎毛」と呼ばれています。日本犬の中でも「虎毛が必須」と定められているのは甲斐犬だけ!黒色と茶褐色によって構成され、3種類に分けられます。

  1. ・黒虎毛:黒色の地に茶褐色が入っている色
  2. ・中虎毛:黒色と茶褐色の色合いが同程度の色
  3. ・赤虎毛:茶褐色の地に黒色が入っている色精悍な印象の黒虎毛が人気で、頭数も多い毛色です。鮮やかな色の中虎毛と赤虎毛を好む方も。猟師の中には、野山では茶褐色が多い虎毛が保護色になって獲物に気づかれにくいと考え、中虎毛や赤虎毛を好む方もいます。

 
愛犬のジュウザは赤虎毛です。草むらや林に入ると、確かに見えづらくなります。夜の散歩は明るいところを歩いています!体型は、がっちりした猪型とスマートな鹿型の2種類。ただし、現在は大半が鹿型です。
 
体高(地面から肩の高さまで)は、40〜50cm。小型犬の柴犬より大きく、中型犬の紀州犬より小さいサイズです。
 
甲斐犬を含む日本犬の多くは、自然が多い地域出身の「山出しの犬」。洋犬のように計画的なブリーディングの歴史が浅く、個体差も見られます。
 
顔の特徴は、他の日本犬よりやや大きめの立ち耳と、山梨県原産のぶどうのような目の色です。毛色によって目の色は濃淡があり、赤虎毛のジュウザは明るめです。
 
甲斐犬のしっぽは、くるりと巻いた「巻尾」と、すっと立った「差尾」です。他の日本犬に比べて差尾の犬の割合が多い傾向にあります。愛好家の中には、太くまっすぐ立つ差尾を特に好む方もいます。
 
ジュウザは差尾ですが、巻きそうで巻かないフニャッとした感じです。
 
身体能力としては、優れたジャンプ力にも要注目です。後ろ足の関節である飛節(人のかかとにあたる)の発達は日本犬随一!険しい山間部で鍛えられ、発達してきたのでしょう。この特徴が身軽で素早い動きを生み出しています。
 
ジュウザも飛節がよく発達していて、若い頃は180cmの塀に飛び乗ることができました。加えて木に登ることもでき、「猫みたい」と言われたこともあります。

 
飼い主は見た!犬猫生態図鑑 甲斐犬2 | Fanimal(ファニマル)
 

甲斐犬の歴史

甲斐犬のルーツは、山梨県芦安村(現南アルプス市)、西山村(現南巨摩郡)の山間部にいた虎毛の猟犬です。1920年代、日本古来の犬と輸入された洋犬による雑種化が進み、それを危惧した有志の日本犬保存活動により発見されました。
 
甲斐犬を含む日本犬(柴犬、秋田犬、紀州犬、四国犬、北海道犬、越の犬)がこの活動によって保護され、国の天然記念物になりました。甲斐犬は秋田犬に次いで、1934年1月22日に指定されています。
 
日本犬の登録頭数は、人気の柴犬が大半を占めます。とはいえ、甲斐犬も熱心な愛好家に支えられ、越の犬のように血統が途絶えることなく、今日まで歴史を刻んでいます。
 
現在、甲斐犬の犬籍を管理して血統書を発行しているのは、主に3団体。甲斐犬愛護会が最も多く、次いで日本犬保存会、ジャパンケネルクラブです。

 

甲斐犬の性格

活発で好奇心旺盛です。先に紹介したとおり、忠犬らしさを感じられる犬種です。ジュウザは忠犬というより、甘えん坊でヤキモチ焼き。しかし、プードルのように「かまって〜!」とかわいらしく愛想を振りまくタイプではありません。
 
甘えたいときは、「家政婦は見た」のように物陰からじーっと静かに視線を送ります。
 
その一方、私が別のわんちゃんをなでているときには派手にヤキモチを焼き、「ウオオオ!」と遠吠えでアピール。
 
ワイルドなのに飼い主に一途なところがかわいいのです。

 
飼い主は見た!犬猫生態図鑑 甲斐犬3 | Fanimal(ファニマル)
 
まだ続く‥甲斐犬てこんな犬>>

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