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●猫の妊娠と出産

猫の妊娠期間は約2ヶ月と言われています。妊娠をすると雌猫には様々な変化が現れます。まず、左右8個ある乳首の色がかわります。
また妊娠1ヶ月を経過した頃からお腹のふくらみが目立ち始めるようになり、分娩直前になると攻撃的になったり床を掘り返す「営巣行動」などをとったりするようになります。
流産や胎児吸収などのリスクはありますが順調に行けば妊娠60日を過ぎた頃に出産。陣痛時に膣から透明な粘ついた液が分泌されますが、もしこれが緑色や茶色など色が付いていた場合は細菌感染の可能性があるため獣医に相談をしましょう。
出産時は人間が何か手を加える必要はありません。へその緒切りや胎児なめなどは親猫に全て任せます。

●猫の避妊手術

無計画な繁殖によって殺処分される猫が毎年何万匹といるのをご存知ですか。メス猫がどこかで妊娠してきて子猫が5、6匹誕生、引き取り手が見つからずに飼いきれなくなってしまうなんてことがないよう、猫の避妊手術は飼い主が真剣に考えなければならない問題です。
猫の去勢、避妊手術は生まれてから半年程度が経った頃、発情期が始まる前に行うのが良いとされています。オスは精巣を取り除き、メスは卵巣と子宮を取り除く手術です。不妊手術を行うと、尿スプレー行動や繁殖期特有の叫び声などがなくなります。
わが家のマンチカン(オス)とスコティッシュフォールド(メス)はどちらも発情期が始まる前に避妊手術を行いました。2匹とも尿スプレーや雄叫びを上げることはありません。オスのマンチカンは日帰り、メスのスコティッシュフォールドは1日入院。どちらも医療費は1〜2万円程度でした。

猫のさかり(発情期)と避妊手術4 | Fanimal(ファニマル)

●去勢、避妊手術を行う上でのメリットとは?

一つは上記もしましたが、繁殖期にみられる行動を抑えることができます。まれに手術後にも尿スプレーなどをする猫もいるらしいのですが、回数は減らすことができるでしょう。そのほか、望まぬ妊娠を避ける以外にもメリットがあります。

【寿命が延びる】

去勢、避妊手術をすることで乳がんや子宮蓄膿症、またはその他の生殖器関係の病気になるリスクを減らすことができます。猫の乳がんは一度かかると転移や再発をおこしやすいと言われており、命を落とす原因になることの多い病気です。
また、猫にとってストレスは長寿の大敵と言われています。繁殖期はストレス多寡になるため、去勢、避妊手術をすればストレスをためる原因を取り除けます。事実、2013年にアメリカで行われた研究によると、去勢手術を受けた猫の方が統計的に長生きであったことが発表されています。

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猫のさかり(発情期)と避妊手術5 | Fanimal(ファニマル)

【性格がまろやかになる?】

去勢、避妊手術を行うと、性格がおとなしくなると言われていますが、こちらは明確な根拠や研究はありません。手術を行うことでホルモンバランスが変わってオス猫はメスっぽい性格に、メス猫はオスっぽい性格になることがあるようです。
確かに、我が家のマンチカン(オス)は、手術前はかなり甘えん坊で足下にスリスリ寄ってくる性格だったのですが、手術後は少しよそよそしくなった気がします。スコティッシュフォールド(メス)はその逆でいつでも走り回ってやんちゃだったのですが、手術後はおとなしくなり、眠くなると飼い主の膝元に乗っかってくるようになりました。
根拠はなくとも飼い主の多くが感じるのであれば何か関係があるのかもしれません。

●デメリットはどんなものがある?

去勢、避妊手術のデメリットの第一は猫が子孫を残せなくなってしまうことですが、それ以外にも気をつけたいデメリットが幾つかあります。

【太りやすくなる】

去勢、避妊手術を行うと太りやすくなります。手術後は食欲が増加し、基礎代謝が下がることが原因とされています。そのため、手術後はこまめに餌の量を調整してあげる必要があります。我が家のマンチカンはもともとぽっちゃりしていましたが、去勢手術後はさらに体重が増加したため、ご飯を体重管理用のものに変更しました。同じ量でも摂取カロリーが減らせます。幸い、好き嫌いのない子なのでどんなご飯でもモリモリ食べてくれて助かっています。

【手術や麻酔によるリスク】

オスの手術は5分程度、メスの手術は30分程度と難しい手術ではありません。ただし、全身麻酔によって命を落とす場合や、手術の失敗などのリスクは覚悟をしなければなりません。

(まとめ)

我が家では2匹とも不妊手術を行いました。人間の都合で子どもを作れなくしてしまうことに最初、躊躇しましたが、手術の日は「これからこの猫を一生、可愛がってあげよう」と誓った日でもありました。

猫のさかり(発情期)と避妊手術6 | Fanimal(ファニマル)

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